Taal kan ontwikkeling van rekenen bij kinderen beïnvloeden –

In een gezamenlijk project van vijf Amerikaanse universiteiten hebben onderzoekers een verband aangetoond tussen taal en rekenen. Het onderzoek is uitgevoerd in de VS, Slovenië en Saudi-Arabië. Voor het onderzoek is gekeken naar kinderen tussen twee en vier jaar.

In talen met een zogenaamde dualis, zoals het Arabisch en het Sloveens, bleken kinderen veel eerder het begrip ‘twee’ te kunnen gebruiken dan in talen waar geen dualis bestaat, zoals het Engels en het Nederlands. De dualis of tweevoud, is een vorm van een zelfstandig naamwoord dat de hoeveelheid twee aangeeft; het Engels en het Nederlands kent alleen enkelvoud en meervoud.

Lees verder.

Google Translate bereikt mijlpaal met 80 talen –

Google Translate heeft een nieuwe mijlpaal bereikt; het Amerikaanse bedrijf heeft aangekondigd dat het negen nieuwe talen ondersteunt, waarbij het totaal aantal talen voor Google Translate is opgeklommen tot 80.
“Of je nu door een vreemd land trekt of simpelweg probeert te communiceren met iemand die jouw taal niet spreekt, Google Translate brengt je in contact met nieuwe informatie en mensen”, zegt software-ontwikkelaar Arne Mauser. “Vandaag lanceren we negen nieuwe talen uit Afrika, Azië en Oceanië, gesproken door in totaal 200 miljoen sprekers.”

Google TranslateHet gaat om Hausa, Igbo, Yoruba, Somalisch, Zulu, Mongools, Nepalees, Punjabi en Maori. De eerste drie zijn de voornaamste talen in Nigeria. Het Somalisch wordt gesproken in Somalië en enkele aanpalende landen in de Hoorn van Afrika met zeventien miljoen moedertaalsprekers. Zulu wordt gesproken in Zuid Afrika en andere landen in zuidwest Afrika met tien miljoen moedertaalsprekers.
Het Mongools wordt gesproken in Mongolië (Azië) en delen van China en heeft zes miljoen moedertaalsprekers. Het Nepalees wordt gesproken in Nepal en India en heeft zeventien miljoen moedertaalsprekers. Het Punjabi wordt gesproken in India en Pakistan en telt 100 miljoen moedertaalsprekers.
Het Maori wordt gesproken door de Maori uit Nieuw Zeeland en telt 160.000 sprekers. De ondersteuning voor deze taal is mogelijk gemaakt door de inspanning van een vrijwilliger.
Eerder dit jaar heeft Google de talen Bosnisch, Cebuano, Hmong, Javaans en Marahti toegevoegd. Kijk hier voor een overzicht van alle talen bij Google Translate.

Hoe het internet talen de nek om draait –

Minder dan 5% van de huidige talen van de wereld wordt gebruikt op het internet, zo verklaart taalkundige András Kornai in een recente studie. De vrees bestaat dat het internet de andere 95% van de talen de nek om zal draaien.

Deze onthutsende conclusies komen uit een artikel dat is gepubliceerd in het oktobernummer van het blad PLOSOne getiteld “Digital Language Death”. In het onderzoek wordt geprobeerd antwoord te geven op de fascinerende maar weinig gestelde vraag: hoeveel talen bestaan er op het internet? En als keerzijde: hoeveel talen zijn er NIET op het net te vinden?

Even alles op een rijtje: volgens Wikipedia zijn er zijn nu wereldwijd iets minder dan 7000 talen, Kornai zelf houdt het op 7.776 talen. Om te kunnen meten hoeveel talen er op internet gebezigd worden, heeft Kornai een programma geschreven om top-level webdomeinen door te spitten en de woorden naar taal te rubriceren. Hij heeft ook Wikipediapagina’s geanalyseerd, een veelgebruikte manier om de digitale levendigheid van een taal te markeren, en taalkeuzeopties bestudeerd bij besturingssystemen en spellingcheckers.

Zijn conclusie: minder dan 5% van de levende talen die vandaag de dag in de wereld worden gesproken is op het internet te vinden.

(Caitlin Dewey, Washington Post, vertaald door Michel Vrisekoop)

Tweetaligheid kan dementie uitstellen –

Het spreken van meer dan één taal kan bijzonder handig zijn in het zakelijk leven of als je op vakantie gaat. Een recente studie heeft nu uitgewezen dat het ook goed kan zijn voor je gezondheid.

De sociale en culturele voordelen van meertaligheid zijn al langer bekend; kinderen die in een tweetalig gezin opgroeien, krijgen een breder beeld op cultuur en hebben een grotere affiniteit met talen. In een artikel in het medisch tijdschrift Neurology hebben wetenschappers nu aangetoond dat de processen in de hersenen waar geschakeld wordt tussen talen van invloed zijn op de effecten van dementie.

In een gezamenlijke studie van het Nizam’s Institute of Medical Sciences in India en de universiteit van Edinburgh is ontdekt dat personen die vloeiend twee of meer talen spreken pas op een later moment de ziekte van Alzheimer, vasculaire dementie en frontotermporale dementie ontwikkelen.

Doema wil dat Russisch een officiële EU-taal wordt –

Volgens een bericht uit de Voice of Russia wordt er in de Doema, de Russische Tweede Kamer, geprobeerd om voldoende steun te krijgen om het Russich bij de EU te laten erkennen als officiële taal van de EU. De poging maakt een kans nu nieuwe EU-regels het mogelijk maken om een nieuwe taal toe te voegen mits daar ten minste één miljoen handtekeningen voor worden verzameld.

Volgens Alexei Zhuravlyo, lid van de defensiecommissie van de Doema, zou het geen enkel probleem moeten zijn om een miljoen handtekeningen te verzamelen vanwege de aanwezigheid van Russische gemeenschappen binnen de EU. De Russiche overheid, die internationale samenwerking propageert, zal dit intiatief zeer waarschijnlijk steunen.

Het Russisch is een van de grootste talen ter wereld en de grootste in Europa. Het is de grootste Slavische taal en behoort tot de Indo-Europese taalfamilie. Er zijn ongeveer 145 miljoen moedertaalsprekers en circa 110 miljoen mensen spreken Russisch als tweede taal. Ongeveer 6% van de bewoners van de EU spreekt Russisch.